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度过挣扎的痛苦,才有伟大


度过挣扎的痛苦,才有伟大

挣扎期

每个创业人最初都怀有明确的愿景,成功势在必得。你志在打造一流的工作环境,找到最顶尖的菁英人才,一起研发出深受客户好评的好产品,为美好世界贡献一点心力。啊,这一切多幺美好!

没日没夜朝着愿景迈进,一段时间后,你有天午夜梦迴,惊觉公司营运不如预期顺利。刚成立公司时,你听了推特创办人多西(Jack Dorsey)的创业经,觉得有志者事竟成,现在却发现没那幺简单;产品出现难以解决的问题;市场态势不好;员工对公司愈来愈没信心,有些人选择离职,其中不乏几个特别优秀的,导致留下来的人开始思考去留;现金流量愈来愈低,创投公司说欧洲即将爆发经济危机,现在要筹资不容易。

输掉重要案子、丢了忠实客户、走了优秀员工,压力四面八方涌入,你究竟是哪里做错了? 公司为什幺表现不如预期? 你够格当执行长吗? 当美梦转眼变成恶梦,你开始陷入挣扎期。

挣扎期的辛酸谁人知

人生是一场挣扎。─马克斯(Karl Marx)

挣扎,因为你质疑自己当初何苦要创业。

挣扎,因为别人问你为何不放弃,但你也不知道答案。

挣扎,因为员工认为你在骗他们,而你觉得似乎被他们说对了。

挣扎,因为你开始食不下嚥。

挣扎,因为你觉得自己不配当执行长。

挣扎,因为你知道你已经陷得太深,没人能够取代你来救援。

挣扎,因为大家都觉得你是大笨蛋,却没人能把你开除。

挣扎,因为怀疑自己逐渐变成痛恨自己。

挣扎,因为你跟别人讲话时却一句话也听不进去,心中只想着自己的煎熬。

挣扎,因为你希望痛苦不要再来。

挣扎,因为你不快乐。

挣扎,因为你去度假减压,心情却更加沈重。

挣扎,因为你置身人群中却更加孤独。

挣扎,因为无法自怨自艾。

承诺办不到,梦想破灭,是煎熬;直冒冷汗,是挣扎。五脏六腑不停翻搅,感觉就要吐出血来,是挣扎。

挣扎,不是失败,却是失败的种子,尤其是在你脆弱的时候。

大多数人都不够坚强。

不管是贾伯斯还是脸书创办人祖克柏(Mark Zuckerberg),每个一流的企业执行长都曾经度过挣扎期,过程百般痛苦,所以你也不会例外。但这并不表示最后能成功达阵,败下阵来的所在多有,所以这个过程才叫挣扎期。

度过挣扎的痛苦,才有伟大。

健康心态与不健康心态

如何度过挣扎期,没有标準答案,但下列几个心态对我个人很有帮助:

 别把压力全往自己身上揽

你可能会觉得,同样一件事已让你够心烦了,如果让同仁知道,他们肯定更心烦。其实恰好相反。你是公司的最终负责人,公司若出现亏损,没有人比你承受更大压力、更有切身之痛。遇到压力沈重的问题时(即使是危及公司存亡的问题),虽然无法都能找到人分摊重担,但能找愈多人共同商量愈好。

经营Opsware期间,我们有阵子输掉太多案子,我召开全员大会,向全体员工表示,我们被对手打得落花流水,如果不赶快抢救,必死无疑。大家不但没有退缩,反而上下一条心,研发出杀手级产品,救了我这条小命。

创业不是棋步简单的跳棋,而是棋步複杂的西洋棋

科技产业的态势往往诡谲多变,关键技术、竞争对手、市场情况、企业人事等等层面,随时都有可能变动。也因此,企业经营好比在〈星舰争霸战〉里玩立体西洋棋,总是能想出下一步。你还以为你已经无路可走?要不要试试在营收只有两百万美元、员工有三四○人的情况下,让公司挂牌上市,而且打着隔年营收要上看七、五○○万美元的口号?

我就走了这一步,当初是二○○一年,正是公认科技公司上市的黑暗期,而且我们只剩下六週的现金。可见,不管情况再糟,总是有下一步可走。

活得愈久,机会愈多

科技业日新月异,如果能想办法撑到明天,今天的无解问题或许会找到答案。

不必太自责

会落得今天的下场,或许你责无旁贷,毕竟员工是你请的,决策也是你定的。但当初要创业你就知道这条路崎岖难走,每个人都会犯错,每个执行长犯的错几千几百个。时时帮你自己打分数,苛责自己,对公司经营并没有好处。

别忘了,玩家与专家的差别在于遇到问题的心态

想要跻身赢者圈,就要勇于面对挣扎期;如果你不想成功,当初就不该创业。

结语

处在挣扎期,做什幺事都难,怎幺做都觉得不对劲。这时彷彿掉入无底洞,爬也爬不出来。

就我个人经验,如果当初没有一点运气,恰巧有人伸出援手,我可能找不到出路。

在此向所有正处于挣扎期的人致意,愿你们找到力量,寻得内心的平静。

摘自《什幺才是最难的事?》

Photo:Giuseppe Milo, CC Licensed.



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